美国的火鸡节

2010-11-24 美国重要节日
一年一度的火鸡节,全美各行业基本歇业。但在美国各大城市的华埠,生意却异常兴隆,特别是酒楼食肆,更是客似云来。对于留学美国的新学生或定居美国的新移民来说,火鸡节因全国公休,大家都能趁着这个机会熟悉所在的城市,或相约在各大城市的华埠见面,因此,火鸡节如同中国的农历新年初一,是在美的亲朋好友一年一度的团圆日。

火鸡节当天,纽约华埠各处万头汹涌,街道上水泄不通,马路上人车争道,车子在街道上几乎无法动弹,平常几秒钟“唰”一下就开过去的一个街道路段,需要花约4、5分钟才可以通过。各大商店内更是人山人海,银行、餐馆也都有排着长队的拥挤的等待的人群。整个华埠可以说是到了人满为患的地步。美国人几乎家家户户吃火鸡,而华人新移民的社区几乎没有一只火鸡被屠杀,因为在他们的心目中火鸡节是会见亲朋好友的日子,又怎么会去吃那种食而无味,弃之可惜的火鸡呢?他们用鸡肉、鸭肉、猪肉、牛肉、海鲜或者火锅替代火鸡大餐,和亲朋好友共同庆祝难得齐聚一堂的节日。

纽约素有国际大都会之美誉,亦是许多华人新移民来美后首选的最佳落脚地点。为了谋生计,不少新移民辗转到外州工作,但纽约始终是他们心目中的第二故乡。就好像国内春节前夕,出现在车站、码头、机场等场所,那一拨又一拨提着大包小包准备回乡过年的忙碌身影和拥挤人流一样,火鸡节前夕,散布在美国各地区的新移民也从各州各埠赶回附近大城市的华埠,而美东地区的新移民则回到了纽约华埠。

有些一两个月才会回纽约一两趟的新移民,都会租赁床位,月租一、二百美元左右,让自己到纽约做事或会友有一个落脚的地方。这种床位租赁是纽约华埠的一大特色,就是一间10-20平方英尺的房间内,排着2-3排床架,每一个床架一溜上去有三层床位,基本上那床位只供睡觉用,人坐在床位上,背都无法升直。尽管这样,纽约华埠的床位租赁也并不容易。

不少新移民因成年累月停留在外州打工,在纽约没有床位,平常若有急事来纽约都是将就着寄宿在本来就已经非常拥挤的亲朋好友家中。因此,火鸡节到来的时候,也是纽约华埠住房最为紧张的时候。一套约五六十平方英尺的两房一厅的房子可以挤下二三十个人。也有不少人实在没有办法找到落脚的地方,他们当中有的在异常简陋的旅馆过夜;有的彻夜在纽约华埠街头游荡,有的或坐着或站着在东百老汇街头聊天聊到天亮;还有的则到华埠附近的公园露宿。

即便回到纽约,大家也只是到商店买些吃的穿的生活用品,或是到银行汇款回家乡,或是与亲朋好友一起到一间餐馆吃一顿,或是与老乡们闲话家常,这些看起来似乎与团圆没有什么连带关系的事情,对于背井离乡的新移民来说,是心理上的安慰,也是精神上的寄托。

在这美国人感恩的日子里,留学美国的新学生、新移民用一支饱蘸悲情、带着忧郁的笔勾出一副漂泊在异国他乡,画笔充饥的团圆景象。

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