东方神秘国度吸引美国孩子 中文课程逆势增长

2010-12-13 中文美国课程
   “我的名字叫安墨根,我13岁,我是美国人,我出生在北卡。我今天要说的是学中文,游中国。我看起来像一个普通的女孩子,可是我会说中文。”金发碧眼的美国姑娘安墨根(摩根·奥尔德曼)骄傲地站在北卡罗来纳州州立大学孔子学院的讲坛上用流利的中文发表演讲,这是她的开场白。  


对中国充满向往  

“开始学中文很吃力,我跟妈妈说不要学中文。可是外公说如果我学好中文就带我到中国去旅游。”2009年,安墨根如愿到了中国。她一边用多媒体视频展示她在中国拍摄的照片,一边向大家介绍中国:北京,“有很多各种各样的人,非常拥挤。我们去了天坛,天坛外边有个公园,公园里有很多人,有人在唱歌跳舞”。成都,“看到许多胖胖的熊猫,有的大,有的小,都很可爱”。西安,“看到很多逼真的兵马俑,我真想伸手摸他们”。最后的结论:“这是一次美好的旅程。中国是一个美丽的地方。”  

这是北卡州立大学孔子学院最近举办的首届北卡地区汉语演讲比赛,主题为《我对中国的看法和感情》,安墨根获得了这次演讲比赛一等奖,名列第二。  

特等奖获得者是13岁的男孩柯山木(萨姆·肯尼迪)。他的演讲以他对中华文化的了解与热爱赢得了听众热烈的掌声。他说中国古代有四大发明,这些发明至今还在影响着人们的生活。北京有长城,与埃菲尔铁塔和帝国大厦相比,长城是最了不起的建筑。中国有美丽的自然景观,喜马拉雅山是世界最高峰,还有长江与黄河。有趣的是,萨姆的双胞胎弟弟汤姆也参加了这次比赛,获得了一等奖。萨姆和汤姆兄弟俩学习汉语已经7年了。他们的父母在比赛现场对孔子学院表示了感谢,并且表示,他们将更加支持孩子学习汉语,希望北卡孔子学院能继续开展类似的活动。  

这次进入演讲决赛的15位选手年龄为12岁至18岁,他们有着不同肤色,属于不同族裔,包括欧美裔、拉美裔、非洲裔、中美混血等。小选手们展示了他们汉语学习的成果和对中国的热爱,有的喜欢中国菜,有的喜欢中国历史和建筑,还有的对中国充满了好奇和向往,他们都表示,非常盼望有机会到中国去旅行。  

中文课程逆势增长  

天普大学硕士研究生爱德华·杨对这些中小学生对中国的了解感到惊讶。他说:“90年代初期我在南卡罗来纳州上小学,多数同学的中国知识等于零。有的只知道中国是一个古老的遥远的国家,有的甚至认为中国人到现在还留着清朝时期的长辫子,戴着瓜皮帽,身穿长袍马褂,眼睛细细地眯成一条缝。如果我们那时候也能学中文,也有今天这样的孔子学院就好了。”  

最近十几年,普通美国孩子对于中国和中华文化毫无所知的状况正在悄然发生改变。  

1997年以来,在美国政府积极推动下,美国中小学中文教育迅速发展。据美国教育部资助的应用语言研究中心2008年所做的一项全美国调查显示,1997年以前,美国中小学开设中文课程的学校仅占1%,从1 9 9 1年到2 0 0 8年,美国中小学外语教学出现普遍下降趋势,从31%下降到25%,但中文课程却逆势增长,从1%增长到4%。  

孔子学院融入社区  

中美联合创办的孔子学院融入当地社区,开展多种形式的跨文化交流,经过数年努力,学习和了解中华文化,参加与中华文化有关的社会活动,逐渐成为一些美国孩子社会生活的一项重要内容。  

2005年美国第一所孔子学院在马里兰大学成立,到现在美国已经建立了68所孔子学院,约占全球孔子学院总数的20%。这些孔子学院遍及美国各个州,很多孔子学院与中小学合作,定期或者不定期地举办各种活动,提高孩子们学习中文的热情,举办演讲比赛,摄影比赛,暑假中文夏令营,开设中文课程或者举办讲座,以孩子们喜闻乐见的形式开展各种文化交流活动。  

为了提高当地中小学参与中美文化交流的热情,北卡州立大学孔子学院在组织演讲和写作比赛时设立优秀组织奖,鼓励当地的学校积极参加相关活动。北卡州立大学副校长、孔子学院院长、林业与环境资源系教授李百炼说:“孔子学院在美国最重要的事情是向美国社区介绍中华文化和教中文。你可以从我们的网页上看到,我们与社区的交流非常活跃,从音乐演出,烹饪到太极。因为美国大学的中文教学由专业院系承担,我们更多地侧重于本地的中小学和公司、团体。”  

马里兰大学孔子学院院长、物理学教授刘全生认为,孔子学院由于由中美两个国家的大学联合主办,因而具有跨文化的特殊优势,能够融合两个国家大学的先进经验。他将孔子学院称之为“一扇进入中国文化之门”。他说:“孔子学院作为一扇进入中国文化之门,外国学生可以通过这个门了解中国,了解13亿人。” (新华国际)
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