理性看待美国留学学费问题

2010-10-27 11:21:53 mumu 理性美国留学学费
         【美国留学网】据悉,对于美国斯坦福大学和马萨诸塞州理工学院2010-2011学年的学费(包括住宿费)分别比上一学年增涨3.5%和3.8%,达到50576和50446美元。公立大学也不便宜,以我居住的加州为例,加州大学系统的学费2009-2010年比前一年提高了32%,达到10302美元,是10年前的3倍,这学年可能还要提高10%。
 
        康乃尔大学教授艾伦伯格(Ronald G. Ehrenberg)在《学费上涨:为什么大学这么贵》(Tuition Rising: Why  College Cost So Much)一书中说,上大学这么贵的一个原因是,大学和企业不同,企业给员工涨工资,是因为他们利用新技术增加了生产力,但是,“教授的生产力是不大可能增加的,如果学校要给教授涨工资,那就必须另外开辟财源或者提高学费,而学校在另外开辟财源方面,一向没有什么办法”。美国大学没有办法开辟财源,这是一个弱点,但也是一个优点,学校善于另外开辟财源,往往得付出教育独立自主的代价,那就是把学校的大门向社会上的权、金势力敞开,甚至与他们同流合污。
 
        这几年,受学费上涨影响最大的是公立学校,因为公立大学的经济来源一部分是州里的拨款,在经济衰退的影响下,公立大学的财政受到了削减。在加州,学费上涨最多的是加州大学和加州州立大学这两个公立大学系统。不只是加州,其他州也差不多。涨学费对学生家庭来说当然不是什么好事,但这要看对什么样的家庭而言。事实上,涨学费对不同家庭的影响是不同的。
 
        去年,《纽约时报》刊登过艾勒斯(Ian Ayers)的文章《为什么加州涨学费可能是一件好事》。艾勒斯认为,公立大学涨学费有助于增进社会公正,因为目前的学费不是穷困家庭付得太多,而是富有家庭付得太少。以加州伯克莱大学为例,伯克莱的学费比耶鲁要低得多,但由诺贝尔奖获得者开的课却多于耶鲁。即使今年学费再上涨10%,仍然不过是私立大学的1/4。公立大学学费较低,得益的其实并不是贫困家庭学生,而主要是富裕家庭的学生,因为贫困学生基本上都享有经济资助,学费高低对他们影响甚微。在高学费的同时,也对贫困学生提高经济资助,这本来是私立大学的一贯做法。如今,公立学校因财政困难而不得不增加学费,这也可以成为一个机遇,以此来朝富裕者付高学费与贫困者获高资助齐头并进的方向发展。
 
        大学对贫困学生的资助是美国社会公正的重要杠杆之一。如果说学生是大学的消费者,那么不同贫富程度的学生是在以不同的价格购买相同的服务。这种“价格歧视”(price-discrimination)的做法在商业社会中是不正当的,但对大学教育却是正当的,因为大学不是商场。艾勒斯说:“高等教育是少数会这么说的市场:‘请你清楚地向我说明你的偿还能力,然后我才能告诉你需要支付的价格。’”但是,大学这么做的目标应该是明确的,那是为了在教育上提升向弱者倾斜的社会公正,不是为了学校赢利。
 
        美国大学的财务都是公开的,这保证了公众的监督和大学的自律。在这样的社会环境中,大学涨学费,只要向公众诚实地说明原因,一般还是能被理性地接受的。
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