英国留学住宿之学校宿舍VS私人租房

  对来到英国的中国学生,最先要解决的便是住宿问题了。那么怎样才能租到合适满意的房子呢?在租房的过程中都要注意些什么问题呢?希望大家在看过出国留学网的文章之后会对在英国租房有一个大致的了解。

  适合学生租的房子基本可以分为学生宿舍(student accommodation)和私人租房(private house)两大类。

  学校宿舍

  英国各大学宿舍通常可分为 Halls、Flats和Houses 等几类。这些住宿单位一般都不会集中在同一个区域,而是散落在大学的各个系所或学院附近。小型的宿舍区通常不会有公共设施;中型的宿舍区则会包含洗衣房、停车场、会客室等空间;大型的宿舍区会再增加餐厅、商店、 social centre 、 sports centre 等场所。

  上述几类的宿舍,以伙食而言,可分为包伙 (catered) 及自炊 (self-catering) 两种。包伙的宿舍通常提供早、晚餐,也有包含三餐的,但假日一般不提供晚餐。由于英国食物的风格和国内食物差别极大,绝大多数的国内留学生都不会选择包伙。

  自炊的宿舍通常会提供炉具(含烤箱)、冰箱、微波炉、茶壶、餐桌椅等设备,至于锅碗瓢盆及汤匙筷子则需自备。以卫浴而言,可分为套间(en-suite)和非套间,他们的区别在于套房拥有个人卫浴设备,否则需和他人共享卫浴设备。房间的基本配备为单人床、书桌、衣柜等,至于寝具、盥洗用具、拖鞋则需自备。比较新的宿舍会有网络及电视天线插座 。

  英国的大学宿舍在学期和圣诞节、复活节、暑假等三个假期之间,会有不同的规定。有的大学宿舍可以申请住一整年,期间不用迁移;有的大学宿舍在三个假期中,会要求学生迁移至另一个宿舍,其空出之宿舍是要对外营业 ( 因为在三个假期中,大部份的英国籍学生都会回自己家,故会空出许多房间 ) 。

  当然,你也可以申请假期中不住宿舍而出去旅游或回国。因此,在申请宿舍时,宜对宿舍的规定多加了解。

  由于来英留学的学生大都是一年的硕士课程居多,因此流动性很大,每年都会留下极为可观的二手货,诸如电视、 CD 音响、电饭锅、台灯、文具、厨房用具、寝室用具等等,如果新生不介意使用二手货,将可省下一笔可观的家当购置费。

  一般而言,初抵英国的新生其安定下来的几个主要事项为接机、住宿、银行开户、熟悉周遭环境、向家庭医生 (GP) 登记等。这些事项都可请求学校的国际学生办公室 ( International Office ,有的称为 Foreign Student Office ) ,寻求协助。

  在申请学校宿舍时应注意下列事项

  宿舍是否距离自己的院系很近?

  宿舍的型式、配备、租金是否满意?

  可否租一整年?假期是否需要搬迁?

  特别需求,如吸不吸烟?是否残障?喜欢安静或热闹?

  有携眷的新生,各校皆提供家庭式宿舍,在申请时必须说明清楚。

  通常家庭式宿舍分为有小孩和无小孩两种。由于学校的家庭式宿舍极少,非常抢手,需很早申请。家庭式宿舍有独立的卫浴及厨房,并有双人床,其它配备和单人套房差不多。

  一般而言,英国各大学所发出的录取通知书有两种,一种是 conditional ,另一种是 unconditional 。接到 conditional offer 的同学,有些被要求在开学前必须先上语言课程。在上语言课程至开学这段期间,可以充裕了解各个宿舍的优缺点,如果对现住的宿舍不满意,在开学前尽早再提出申请,通常可以换到较满意的宿舍。如果不想住宿舍,也有较充裕的时间来找私人租房租住。

  至于拿到 unconditional offer 的同学,因不必上语言课程,大都在开学前几天才抵达英国 ( 如果你想提前到英国熟悉环境,可联系大学看是否有临时宿舍,宿舍是在开学前几天才能住进的 ) ,因此,无法事先了解宿舍理想与否,只好在当初申请宿舍时多费心思。通常学校会将住宿申请表和入学许可一起寄出,当你愈早拿到录取通知书,愈能申请到理想的宿舍。

  至于如何了解宿舍的理想与否,则须衡量本身的需求,加上向当地同学会或毕业学长求证才能决定。当你申请到宿舍并住进之后,如果发觉不满意想要换宿舍 ( 通常成功机率很低,因为已届开学,你想要换的宿舍可能不会有人想搬出 ) ,或想到外面租屋时,唯一的补救措施,就是在刚住进去的一周内就决定,而且在这一周内都不能签约 ( 第一次申请宿舍会签一次约,并会要求你付 250 英镑左右的押金,这个约是确定你保有一个住宿位置。

  等你住进之后,宿舍经理会马上要求你再签一次约,这个约则是保证你在所申请的住宿期间不会搬出,如果中途想搬出就得赔偿学校费用,金额视各校宿舍之规定而异,请同学务必充分了解合约之相关规定 ) 。因此,当学校要求你再签一次约时,你最好坚持一星期之后再签,但有的学校可能只给两三天的期限。一旦你决定搬出宿舍,第一次签约的押金就会被没收。

  申请宿舍至少要有学校开出的录取通知书(conditional offer 和 unconditionaloffer均可)才可以。好多大学的学生宿舍都很紧张,所以基本上只提供给第一年本科/硕士的学生供他们了解当地情况和结识新同学。对于其他学生,大学会鼓励申请人到校外去租私人房子。

  私人出租房

  外面租房通常需要耐心及一点运气,才能找到既满意又便宜的房子。校外租房的相关信息,一般可从学校Accommodation Office、房屋中介公司 (Letting Agencies and Estate Agents) 、学生活动中心 (Student Union) 的布告栏、杂货店及 post office 的门口或外墙、房屋出租的广告牌 ( 通常房屋前立有此牌To Let,即表示此屋要出租) 、学长或同学的告知等方面来获得。

  学校的Accommodation Office提供的租房或中介信息一般是较有信誉或特别针对学生。如果是和房东合住,当然房东的为人和生活习惯就很重要。如果是所谓的二房东,则要仔细问清有关租房期限和水电费缴纳的细节,因为这种方式一般不签合同,如果有问题的话很难受到法律保护。欲寻得一间理想的房子租住,以下建议或可供大家参考。

  先花一、两天时间,从上述的租房信息中,努力寻找房屋出租数据。然后和友人或同学,根据租房的地点、交通状况、租金、提供设备等条件先做初步筛选,勾选较为中意的房子,再开始拨电话约房东或 Agents 看房子。

  购买一份当地的 A-Z 地图,事先规划看房子的路线以节省时间。看房时为安全起见,最好结伴而行,而且在看屋过程中,同伴亦可提供宝贵意见。

  出发前,先行了解学长或他人租房情况,问清楚租金,做为自己租房之参考。其次,货比三家不吃亏,纵使你已找到满意的住屋,也不要急着马上签约,最好等你看完所有房子再做决定。一般而言, Agents 代理的房屋,其租金是固定的,至于非 Agents 代理的房屋,其租金则有讨价还价的空间。因此,当你遇到满意的房子,千万不要露出急欲租下之神色,最好挑一、两个你不满意之处来杀价,如果杀价不成,至少也要求房东增添些设备。

  万一一时找不到理想的住屋,可将自己希望的租房条件及预算列给中介公司,中介公司一般效率都不错,很快会替你约好看房屋时间。

  学校宿舍 VS 私人租房

  学校宿舍若与私人租房相比,各有各的优缺点,主要的抉择还是在于个人的需求。大抵而言,学校宿舍的优点如下:

  方便省事,不必花时间找房子,亦不用为了缴账单伤脑筋。

  有专人管理及打扫 ( 只限于公共空间,自己寝室还是要自己整理 ) 。

  安全性较高,较不会遭小偷。

  至于私人租房的优点则有:

  可选择房客,志同道合的朋友住在一起,其乐无穷。

  空间较大,一般私人租房的房间都比宿舍房间大。

  较安静有隐密性。

  至于租金方面,如果是四人以上共租一个 house ( 一人一个房间,共享卫浴及厨房,有客厅 ) ,其租金 ( 包括水、电、瓦斯费 ) 一般比学校宿舍便宜。如果是两人住的 flat ,其租金可能和学校差不多。如果是一人的 flat 或三人以下共租一个 house ,其租金可能比学校宿舍贵。

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