澳洲各大学呼吁政府应给学生提供更好的大学教育

2010-11-23 11:45:25 mumu 澳洲大学呼吁
最新了解,澳洲政府最近对学生签证的改革为澳洲各大学敲响了警钟,他们赖以依靠的自费留学生数量可能因此减少。

  10多年来,全世界都羡慕澳大利亚从留学生教学艺术转变成了强大的“赚钱机器”。很多国家都密切关注着澳洲利用永居为诱饵在全球留学生市场分一杯羹。而他们的经济实用主义成为了澳洲国际教育获得成功基础,去年,教育出口所产生的经济效益就超过了18亿澳元。

  不过这种优势或已不再。过去18个月,多种因素使得希望来澳学习的留学生数量大幅减少。而那些因政府资金支持不足而依靠国际学生学费的大学也都纷纷陷入恐慌。

  全世界的教育观察家们都发出了质疑:澳洲国际教育的商业模式究竟还管不管用。德国杜伊斯堡大学名誉教授Horst Albert Glaser也对多数大学从来自亚太地区发展中国家的留学生手中收取高昂学费来填补经费的做法产生了质疑。不过这个问题在澳洲并没有引起很大的关注。现在各个大学最关心的是最近政府的政策改革将加速留学生数量的下滑。

  为了杜绝签证诈骗,并弱化移民与教育之间的联系,澳洲政府去年加强了对学生签证的管理,并收紧移民规定。这些举措让留学生数量开始下滑,更严重的是,担心收入“枯竭”的大学越来越多。要知道,留学生的学费在各大学总收入中占据了16%,而这些收入多数用来交叉补贴澳洲本地学生。

  那些严重依赖留学生的大学都陷入了恐慌。其中,中央昆士兰大学受影响最严重,该校留学生的学费占总收入的44%。而新州依赖留学生的大学主要集中在城市,地区大学对留学生的依赖较小。各校的年度报告也显示了他们对留学生的依赖程度:

  麦考瑞大学 29.6%(留学生收入所占比例)

  悉尼理工大学21.9%

  卧龙岗大学21%

  新南威尔士大学19.7%

  悉尼大学17.3%

  南十字星大学12%

  纽卡斯尔大学11.8%

  西悉尼大学10.3%

  查尔斯特大学5.9%

  新英格兰大学5.1%

  卧龙岗大学发言人表示,明年一年级留学生人数预计将减少15%,不过因为现有留学生的持续增加,这一减少对预算的影响要在2011年后才会显现出来。他说,学校希望能够对中国和中东地区学生进行扩招,以抵消其他地区学生减少所带来的影响。就连八大名校也感受到了留学生减少所带来的威胁。他们呼吁政府采取紧急行动,以避免国际教育行业陷入灾难。他们希望对学生签证申请进行改革,以确保合法学生不会对申请留澳感到沮丧。

  柯廷大学约翰柯廷公共政策研究院的John Phillimore表示,留学生的减少还会导致大量失业,班级规模增加和课程减少。他在一份报告中警告说,如果政府不对政策进行重新考虑,后果会很严重。最坏的情况是,高等教育部门的留学生入学率将从2010年的214,000减少到2015年的148,000,并导致36,182人失业,大学收入将损失70亿澳元。

  过去18个月,澳元升值,全球经济危机以及来自美国等留学目的国的竞争,澳洲国际教育部门承受了巨大的压力。而留学生遭袭,私立学院倒闭,竞选期间的移民争论以及学生签证的严格限制都让澳洲作为留学目的国的声誉受到打击。

  莫纳什大学副校长办公室首席顾问David Buckingham表示,澳洲的签证之都实际上比其他竞争对手更加严厉,希望来澳留学的学生及家人几乎被当成了洗钱者,而实际上他们是为教育投资。

  在目前的签证申请制度下,如果一个中国学生家庭希望孩子进入大学学习本科课程,他们必须在签证申请日前出具在银行存款15万澳元至少6个月的证明。而英国只需要4万澳元存款28天,美国仅要求出具有自足费用的证明。

  由于政府行动不足,澳洲各大学开始为以后的困难提前做准备。

  上周,当时的移民部长Chris Evans为政府的签证改革进行了辩护。他说,政府将和教育部门展开合作,确保这些改革能在诚实学生和不法学生之间取得平衡,他希望改革既能保证诚实学生申请签证的便捷,也能对那些签证诈骗进行打击。

  在Gillard政府的新部长阵容中,Chris Bowen将担任移民部长,而Evans将专注于技术和高等教育。可以预见的是,未来几个月,两位部长可能都会繁忙的应付各个大学的游说。同时,各大学也呼吁澳洲应该向本地和国际学生提供更好的大学教育。

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